Après avoir pas mal voyagé en Asie du Sud-Est, nous avons décidé de partir au pays du soleil levant en avril 2019. Le Japon, pays de contrastes, entre modernité et tradition, ne nous a pas déçus. Retour sur notre périple au Japon, en famille, avec nos enfants de 13 et 10 ans.

Quel itinéraire pour un premier voyage au Japon?

Voici notre itinéraire, il nous a permis de voir les points principaux d’un premier voyage au Japon, combinant les “immanquables” en optimisant les solutions de transport.

  • Jour 1 : Tokyo (arrivée la veille au soir) repérage des quartiers phares.
  • Jour 2 : excursion à Nikko que je recommande vivement – (2 h de train)
  • Jour 3 : Tokyo découverte d’autres quartiers
  • Jour 4 : Tokyo – Hakone –  Mont Fuji (Japan rail)
  • Jour 5 : Hakone -Kyoto
  • Jours 6-8 : Kyoto et Nara
  • Jour 9 : Kyoto -Hiroshima –Miyajima
  • Jour 10 : Miyajima -Himeji – Osaka (fin japan rail)
  • Jour 11 : Osaka et mont Koya
  • Jour 12 : Koya san et retour Osaka
  • Jour 13 : Osaka et départ en fin de journée.
itinéraire Japon

Que faire au Japon avec des enfants?

Loin du cliché des fans de mangas mes enfants n’étaient pas particulièrement attirés par cet aspect du Japon mais plus par sa découverte et son dépaysement. Notre itinéraire nous a permis de voir aussi bien la modernité poussée à l’extrême des grandes villes que la tradition de lieux plus préservés comme Miyajima ou le mont Koya.

Ce que les enfants ont préféré au Japon

  • Les quartiers animés de Tokyo et de Osaka
  • Les temples et les toriis mais attention parfois à l’overdose de temples !
  • Hiroshima et sa plongée dans les heures sombres de l’histoire mondiale
  • Châteaux et samouraïs (himeji, Osaka, spectacle de samouraïs à Kyoto)
  • Les excursions avec un côté ludique comme le téléphérique à Hakone ou encore compter les statues à Nikko
  • faire un Karaoké ou quelques jeux d’arcades
  • les daims au milieu de Nara
 

Ce qu’ils ont moins aimé

  • la foule parfois un peu oppressante sur certains sites touristiques
  • le rythme, au final assez soutenu, avec peu de temps de détente
  • la nourriture, avis différent entre mes enfants l’un étant plus curieux que l’autre
Kyoto, pavillon d'or

Comment se déplacer au Japon?

Le meilleur moyen de se déplacer au Japon reste le train. La solution du Japan rail pass, à réserver avant votre départ, est intéressante. Soit sur sa version 14 jours ou 7 jours. Attention, quand vous construisez votre itinéraire tenez en compte surtout que certains sites ne sont pas accessibles avec le Japan Rail comme le mont Koya. Globalement il est assez simple de réserver les trains même hors Japan Rail et il y a des offices de tourisme dans les plus grandes gares. Sinon dans les grandes villes prenez des cartes de transport rechargeables pour métro et bus (ex ICOCA). Elles peuvent même être utilisées dans les distributeurs de boisson et si vous les approvisionnez trop on vous rembourse le surplus 

japan rail comment ça marche

Japon où logez ?

Nous essayons souvent de privilégier les chambres familiales et cela n’est pas toujours évident surtout en Asie.

Sur Tokyo nous avons fait le choix de loger dans le quartier de Asakusa, plus calme et très bien placé pour le temple Senso Ji (à faire à la nuit quand le flot de touristes est parti) et idéal pour prendre le train pour Nikko – Hôtel Asakusa Hatago – simple, propre et assez confortable bien qu’un peu bruyant.

À Hakone nous avons dormi au Prince Hakone, chambre spacieuse donnant sur le lac onsen, traditionnel mais peu de charme.

Enfin, dormir dans un monastère est une expérience unique que je vous conseille de vivre au mont Koya. Le nôtre était le Saizenin, mais je pense qu’ils offrent tous un peu le même concept, tradition, calme, repas végétarien, réveil avec la prière (un peu pour touristes quand même)

Seule “erreur de casting” dans les hébergements choisis celui de Osaka, le Dotonbori hôtel, certes très bien placé car c’est le quartier où il faut être mais les chambres étaient petites et humides, par contre ils sont très serviables et gardent vos sacs pendant la nuit au Koya san.(option pratique)

Logement coup de coeur

Parmi les hébergements choisis, un réel coup de cœur pour la maison traditionnelle louée à Kyoto, Koraku-san, bien placée et tellement authentique. D’ailleurs, si vous y séjournez votre hôtesse viendra vous rendre visite et vous donnera des adresses de restaurants à proximité. Nous avons opté pour un restaurant typiquement japonais, même le nom est en japonnais (du coup incapable de vous l’écrire ici ), aucun touriste, pas de menu en anglais et le serveur parle seulement un peu la langue de shakespeare.  Pourtant,  on a tenté le premier soir et on a tellement aimé qu’on y est retourné. Sans aucun doute notre meilleur restaurant du séjour.

Miyajima, impératif selon moi d’y dormir car c’est à la nuit tombée, quand les ferries repartent avec leur flot de touristes que l’île prend tout son charme. Autre coup de coeur pour une guesthouse traditionnelle avec 2 chambres seulement“traditionnal guest house and culture”

Kyoto ,maison traditionnelle
Kyoto ,maison traditionnelle
Monastère Saizenin, Mont Koya
Repas végétarien, monastère mont Koya

Quel budget pour un voyage au Japon ?

Notre budget pour 13 nuits :

  • Vols internationaux (Lyon – Dubaï – Tokyo et retour via Osaka) = 3 250€
  • Hébergement : Moyenne de 225€/ nuit
  • Japan Rail (7j) : 810 €

Budget journalier pour restauration (plutôt version pique nique en midi), boissons, transport autre que le Japon rail , entrées aux temples et musées et extras = 150€ sachant que nous n’avons pas forcément été trop économes.

Astuces pour un voyage en famille au Japon

Un voyage au Japon peut être fatiguant, on marche beaucoup, les distances sont grandes et les villes bruyantes. Prévoir des temps un peu plus calmes pour les enfants ou des moments ludiques comme la séance karaoké ou les jeux d’arcades.

  • Profiter d’un bain traditionnel dans un onsen (attention prévenir vos enfants on se baigne entièrement nus) et les tatouages sont le plus souvent interdits.
  • Acheter un carnet au premier temple que vous visiterez et obtenez un tampon du temple et un sigle en calligraphie, ce carnet peut vous suivre partout et vos enfants peuvent ainsi collectionner les tampons, un super souvenir
  • Séjourner au moins une fois dans une maison traditionnelle
  • emportez un jeu de couverts pour les jeunes enfants pas à l’aise avec les baguettes
  • préférez les sacs à dos plutôt que les valises plus pratiques dans les gares.

Mes coups de cœur d'un voyage au Japon

Ce que j’ai aimé avant tout au Japon ce sont les contrastes permanents. On passe vraiment de la frénésie des villes comme Osaka à la tradition ancestrale comme lors d’un séjour au Mont Koya chez les moines.

Les lieux que j’ai préféré

Tokyo : le temple de Nezu Jinja, ce temple shintoïste bien que l’un des plus anciens de la ville est  moins fréquenté mais possède beaucoup de charme avec son allée de petits toris rouges et son jardins d’azalées.

Nikko : de très beaux temples dans un écrin de nature reposant après l’effervescence de Tokyo

Le mont Fujï à voir depuis Hakone, forcément emblème mytique du Japon.

Miyajima, après le départ des touristes ! l’île est charmante avec son torii et son temple et avec le cycle des marées ont le voit tantôt sur le sable tantôt dans l’eau. Ma collègue Solenna sera bien d’accord avec moi, retrouvez son article sur son voyage au Japon durant Hanani.

Le mont Koya et dormir dans un monastère. L’endroit est plein de spiritualité et notamment le site de Oku Do In., son temple et son cimetière, c’est un lieu phare pour tous les pèlerins bouddhistes du Japon.

Hiroshima pour la plongée dans l’histoire.

Bien évidement Kyoto est une escale indispensable avec de nombreux sites d’intérêt comme le quartier de Gion et les geishas; Toutefois, un petit bémol, la foule de touristes pas toujours très respectueux et qui courent après les geishas avec leurs appareils photos comme s’ils poursuivaient un lion dans un safari.

Geishas, quartier de Gion, Japon
Geishas, quartier de Gion, Japon
Miyajima et son tori, Japon
Miyajima et son tori,

Conseil lecture pour vos enfants

A toi le Japon  des éditions Milan. Cet album très bien fait et agréablement illustré est une mine d’informations pour appréhender un peu plus la culture et la vie des petits japonais.

Fiche d'identité Japon

Période idéale pour un voyage au Japon

La période idéale pour un voyage au Japon est le printemps de mars à mi-juin. Beaucoup se presse pour les cerisiers en fleurs mais attention la floraison est très courte et la période jamais clairement définie. On peut aussi opter pour l’automne et ses belles couleurs rougeoyantes (mais attention à la pluie). Enfin, les amateurs de ski pourront aussi tenter un voyage en hiver pour tester les pistes nipponnes vers Hokkaido.

Durée de vol

Vol directs depuis Paris 11h30 sinon depuis la province il faudra souvent faire une escale soit à Paris soit ailleurs selon votre compagnie aérienne.

Formalité

Passeport en cours de validité, pas de visa (avril 2019) pour les séjours inférieurs à 3 mois. Attention par contre si vous effectuez un stop long comme sur Dubaï par exemple pour nous, le passeport doit être valable 6 mois après date de retour si vous comptez sortir de l’aéroport.

Décalage Horaire

GMT : +9H soit +7 h en été et +8h en hiver

Santé et vaccins

Aucun vaccin particulier, le Japon est un pays où les normes d’hygiène sont élevées et les maladies endémiques rares donc aucune inquiétude.

électricité

Prévoir un adaptateur car prise à 2 fiches plates type A 100v/50hz/60hz

Monnaie

La monnaie est le yen, il convient de vérifier le cours avant votre départ ou sur place via les nombreuses applications existantes. À noter qu’il n’est pas toujours évident de retirer de l’argent avec une carte étrangère, on trouve des ATM dans la plupart des supérettes comme 7 eleven.